Ven. Giu 14th, 2024

L’incapacità dell’editore di Rachel Reeves di raccogliere esempi di apparente plagio nel suo nuovo libro ha messo in luce i controlli allentati e la mancanza di controllo formale tra molti dei principali editori di libri internazionali.

Giovedì il MagicTech ha rivelato che il nuovo libro del cancelliere ombra britannico, Le donne che hanno fatto l’economia modernacontiene più di 20 esempi di testo che sembrano presi da altre opere senza riconoscimento.

“Questo è potenzialmente molto serio”, ha detto Greg Hands, presidente del partito conservatore, che ha sottolineato che i ministri del governo tedesco sono stati costretti a dimettersi a causa delle accuse di plagio nelle tesi di dottorato.

Basic Books, una casa editrice del colosso editoriale Hachette, ha ammesso che le frasi fattuali tratte da fonti primarie avrebbero dovuto essere riscritte e adeguatamente referenziate, ma ciò non è avvenuto in tutti i casi.

Mercoledì l’ufficio di Reeves ha rilasciato una dichiarazione in cui nega il plagio, ma il cancelliere ombra ha toccato indirettamente le accuse durante la presentazione del libro presso l’Institute for Government più tardi quella sera.

Reeves, in una conferenza sul libro giovedì, ha detto che aveva una vasta bibliografia ma che “non c’era tutto”.

“Alzo le mani, è il mio libro, il mio nome sulla copertina, e c’erano cose nel libro a cui si sarebbe dovuto fare riferimento correttamente”, ha detto.

Alla domanda se gli altri due libri da lei scritti contenessero “errori involontari”, la cancelliera ombra ha risposto: “Non ho avuto il tempo di esaminare quei libri”. Ha aggiunto: “Scrivere questo libro mentre si svolgeva anche questo lavoro è stata una sfida”.

I dirigenti editoriali hanno affermato che il plagio è un’area delicata per molti gruppi, le cui risorse sono limitate dato il numero di libri pubblicati rispetto a team editoriali relativamente ristretti.

Nella maggior parte dei casi il plagio è stato involontario ed è difficile da dimostrare data la misura in cui il lavoro degli autori è tratto dalle loro esperienze e letture, ha affermato una persona che lavora nel settore dell’editoria.

Ma i dirigenti dei principali editori hanno ammesso che pochi utilizzano il tipo di software ora adottato dalle università per individuare plagio e contenuti generati dall’intelligenza artificiale.

Uno ha detto che le aziende si affidano invece all’onestà dei loro autori e alle capacità dei loro redattori nell’individuare tutto ciò che sembra insolito o non in linea con il resto del lavoro dell’autore.

“I libri hanno editori: leggono il manoscritto e usano il buon senso”, ha detto. “Non lo facciamo in modo più formale, ma ci affidiamo agli autori che sono onesti e agli editori per vedere se qualcosa non va bene. Non disponiamo di un software in grado di effettuare controlli come fanno alcune università.”

Annalena Baerbock
La politica tedesca Annalena Baerbock è stata accusata di aver copiato parti del suo libro ©Annegret Hilse/Reuters

Gli editori stipulano anche accordi che attribuiscono contrattualmente all’autore la responsabilità del controllo dei fatti. Un direttore editoriale di una delle principali case editrici del Regno Unito ha affermato che è possibile richiedere un controllo aggiuntivo per il plagio quando un libro passa attraverso la sua lettura legale.

“I contratti tendono ad avere una clausola in cui si afferma che l’autore garantisce che l’opera è interamente originale e scritta da detto autore, salvo diversa indicazione.”

Nick Groom, professore di inglese all’Università di Macao e ricercatore sull’autenticità e la falsificazione che ha scritto otto libri, ha dichiarato: “Ci si aspetta che un autore controlli tutto, non solo da parte dei suoi lettori ma anche da parte degli stessi editori”.

Jocelyn Hargrave, direttrice di Publishing Research Quarterly e docente di editoria all’università di Derby, ha affermato che i tempi ristretti dei sistemi editoriali significano che “la pressione sugli editori affinché portino fuori il loro lavoro è maggiore”.

Ha descritto il libro di Reeves come uno “sfortunato, ma istruttivo, confronto con la realtà”, aggiungendo: “I software per il rilevamento del plagio esistono, ma spesso è un esercizio molto costoso e richiede molto tempo. Se il programma di pubblicazione consente quel tempo extra, allora questi controlli possono avvenire, ma di solito attraverso controlli manuali, peer review e il lavoro che l’editore svolge con l’autore.

Groom ha affermato che il software per il controllo del plagio non è perfetto “ma è un modo molto utile per indicare se il lavoro è stato revocato senza riconoscimento. Non penso che gli editori sottopongano gli autori a Turnitin (uno scanner per il plagio di documenti) – e forse dovrebbero”.

Ha detto che le cose diventeranno solo più complicate con l’avvento dell’intelligenza artificiale, che può scansionare e riprodurre enormi volumi di lavoro.

Ma ha aggiunto che gli editori dovrebbero poter avere fiducia nell’integrità dei loro scrittori. “Non sono studenti.”

Giovedì i conservatori hanno sfruttato la controversia per attaccare Reeves, che ha collaborato con il leader laburista Sir Keir Starmer per cercare di ripristinare la reputazione del partito di competenza economica e conquistare gli affari.

“Come sempre Sir Keir e il suo cancelliere ombra di Wikipedia prenderanno ogni volta la via più facile”, ha detto un annuncio sui social media del partito.

Il plagio è stato un problema di lunga data nell’editoria politica. Stefan Weber, un “assessore al plagio”, ha accusato la politica tedesca Annalena Baerbock di aver copiato parti del libro Ora. Come rinnoviamo il nostro Paesepubblicato da Ullstein Verlag.

In un blog pubblicato nel settembre 2021, Weber ha scritto che Baerbock aveva raccolto passaggi da accademici, agenzie governative e articoli di giornale. Ha caricato una versione digitale su Turnitin e ha identificato una dozzina di passaggi copiati.

Il suo avvocato ha respinto l’accusa a suo nome.

Weber ha anche accusato altri politici europei di aver sottratto materiale dai libri e dalle dissertazioni da loro pubblicati.

“Non ho idea del motivo per cui gli editori non controllano il loro lavoro con Turnitin. Non c’è ancora abbastanza coscienza [of] questo problema”, ha detto. “Il plagio è piuttosto diffuso. Ci devono essere delle conseguenze per lo scrittore”.