Mar. Giu 18th, 2024
La NATO ha solo il 5% delle difese aeree necessarie per proteggere il fianco orientale

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L’Europa possiede solo una frazione delle capacità di difesa aerea necessarie per proteggere il proprio fianco orientale, secondo i calcoli interni della NATO, mettendo così a nudo la portata delle vulnerabilità del continente.

La guerra della Russia contro l’Ucraina ha sottolineato l’importanza della difesa aerea, mentre Kiev chiede all’Occidente ulteriori sistemi e razzi per proteggere le sue città, le truppe e la rete energetica dai bombardamenti quotidiani.

Ma secondo persone che hanno familiarità con i piani di difesa confidenziali elaborati lo scorso anno, gli stati della NATO sono in grado di fornire meno del 5% delle capacità di difesa aerea ritenute necessarie per proteggere i suoi membri nell’Europa centrale e orientale da un attacco su vasta scala.

Un alto diplomatico della Nato ha affermato che la capacità di difendersi dai missili e dagli attacchi aerei è “una parte importante del piano per difendere l’Europa orientale dall’invasione”, aggiungendo: “E in questo momento, non l’abbiamo”.

I ministri degli Esteri della Nato si riuniranno giovedì a Praga per due giorni di colloqui volti a preparare il vertice dei leader dell'alleanza a Washington a luglio, dove il rafforzamento della difesa europea sarà un tema centrale.

Alcuni leader e funzionari militari europei hanno affermato che la Russia potrebbe avere la capacità di attaccare uno stato membro della NATO entro la fine del decennio.

In un’importante revisione della difesa dello scorso anno, il governo britannico ha descritto la “sfida di proteggere . . . contro gli attacchi dal cielo” essendo “il più grave da oltre 30 anni”.

L’uso massiccio da parte della Russia di missili, droni e “bombe plananti” altamente distruttive dell’era sovietica in Ucraina ha aggiunto urgenza agli sforzi dei membri della NATO per aumentare le spese per la difesa dopo decenni di tagli al bilancio militare.

“[Air defence] è uno dei buchi più grandi che abbiamo”, ha detto un secondo diplomatico della Nato. “Non possiamo negarlo”.

Il fallimento degli stati europei della NATO negli ultimi mesi nel fornire ulteriori attrezzature di difesa aerea all’Ucraina ha sottolineato le scorte limitate del continente di sistemi costosi e di lenta produzione.

Ha inoltre stimolato una serie di iniziative sovrapposte per cercare di trovare soluzioni a lungo termine. L’anno scorso, la Germania ha lanciato l’iniziativa Sky Shield con più di una dozzina di altri paesi dell’UE per sviluppare un sistema di difesa aerea condiviso utilizzando la tecnologia sviluppata da Stati Uniti e Israele.

Tuttavia, la Francia ha criticato pubblicamente la proposta e ha offerto un concetto rivale sostenuto da un numero minore di alleati.

La settimana scorsa, Polonia e Grecia hanno chiesto alla Commissione europea di aiutare a sviluppare e potenzialmente assistere nel finanziamento di un sistema di difesa aerea paneuropeo, una proposta che la presidente della Commissione Ursula von der Leyen ha indicato che avrebbe sostenuto.

Alcune capitali dell’UE hanno suggerito di aumentare il debito comune per finanziare progetti di difesa.

In una lettera inviata a von der Leyen, i primi ministri greco e polacco Kyriakos Mitsotakis e Donald Tusk hanno descritto la difesa aerea come una “grande vulnerabilità nella nostra sicurezza”, aggiungendo che la guerra in Ucraina ha “[taught] lezioni che non possiamo più ignorare”.

A queste preoccupazioni si è aggiunta la proliferazione di droni d’attacco economici e a lungo raggio, come quelli utilizzati dalla Russia contro l’Ucraina.

“Gli attacchi a lungo raggio non sono più una capacità di superpotenza”, ha detto un funzionario della difesa occidentale.

Un funzionario della Nato ha affermato che “gli obiettivi di capacità e i piani di difesa sono classificati”, ma ha aggiunto che le difese aeree e missilistiche “sono le massime priorità” e che “le scorte sono state ridotte”.

“I nuovi piani di difesa della NATO aumentano significativamente anche i requisiti di difesa aerea e missilistica in termini di quantità e prontezza”, ha detto il funzionario, aggiungendo che i paesi stanno investendo in nuove capacità di difesa aerea, compresi gli aerei da combattimento.

“Siamo quindi fiduciosi che la deterrenza della NATO contro la Russia rimanga forte”, hanno aggiunto.

Immediatamente dopo l’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte della Russia nel febbraio 2022, gli Stati Uniti hanno schierato un sistema di difesa aerea a batteria Patriot per proteggere un aeroporto nel sud della Polonia che è diventato un hub per la spedizione di armi occidentali a Kiev.

Ma i funzionari sostengono che i membri della NATO hanno così pochi sistemi di questo tipo a disposizione che la loro capacità di dispiegarne altri oltre i propri territori è fortemente limitata.

Nel Regno Unito, i sei cacciatorpediniere Type 45 della Royal Navy sono dotati di sistemi di difesa contro i missili balistici, ma le navi sono perseguitate da difetti di progettazione.

L’esercito britannico dispone anche di sei sistemi di difesa aerea terrestre all’avanguardia Sky Saber, ma i loro intercettori missilistici hanno una portata solo di circa 40 km e due dei sistemi sono all’estero.

“La capacità di difesa aerea del Regno Unito è del tutto inadeguata”, ha affermato Jack Watling, ricercatore senior presso il think tank Royal United Services Institute di Londra.

La piena integrazione dei vari sistemi di difesa aerea europei potrebbe contribuire a compensare la carenza creando una fitta rete di sensori e intercettori in tutto il continente.

Ma “i tentativi di aggiornare l'infrastruttura di comando e controllo della NATO per la difesa aerea non sono mai decollati”, ha detto Watling.