Lun. Giu 17th, 2024

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La Commissione Europea sta esortando Google e altre grandi aziende tecnologiche ad aiutare i media dissidenti bielorussi promuovendo le loro storie più in alto di quelle pubblicate dai media pro-regime, che secondo i giornalisti dell’opposizione sono favoriti dagli algoritmi di ricerca.

I giornalisti bielorussi in esilio hanno denunciato alla commissione che i contenuti critici nei confronti del regime di Alexander Lukashenko non riescono a raggiungere il pubblico target, in parte a causa degli algoritmi di ricerca utilizzati da Google, Meta e altri, che secondo loro tengono erroneamente conto delle regole di censura sui media di Lukashenko .

“Combattere la disinformazione e promuovere la libertà dei media sono due facce della stessa medaglia – e vogliamo che Big Tech faccia entrambe le cose”, ha detto al MagicTech la vicepresidente della Commissione europea Věra Jourová.

“Ciò significa garantire la visibilità di informazioni affidabili online, non della propaganda di Minsk o del Cremlino”, ha aggiunto, criticando le piattaforme per diffondere propaganda dalla Bielorussia e dalla Russia, sua stretta alleata.

I giornalisti bielorussi hanno anche avvertito che la situazione è peggiorata perché Google News non è disponibile in lingua bielorussa, limitando ciò che i lettori del Paese possono trovare online. L’UE ha esentato i media statali dalle sanzioni stabilite contro la Bielorussia all’indomani dell’invasione russa dell’Ucraina nel 2022, in contrasto con i divieti imposti ai siti di notizie russi.

Lukashenko fa affidamento su Vladimir Putin come protettore della difesa e sostegno per la sua presa sul potere. Ha chiesto al presidente russo di aiutarlo con una brutale repressione dei manifestanti dopo la sua rielezione nel 2020, che i governi occidentali hanno condannato come fraudolenta.

Putin ha successivamente utilizzato la Bielorussia come trampolino di lancio per attaccare Kiev nel febbraio 2022, ha ottenuto l’approvazione di Lukashenko per posizionare armi nucleari tattiche russe e lo ha utilizzato come mediatore e ospite dei combattenti ribelli Wagner dopo l’ammutinamento fallito del loro signore della guerra, Yevgeny Prigozhin, nel giugno 2023.

Jourová, il cui portafoglio UE comprende lo stato di diritto, ha espresso le sue preoccupazioni sulla Bielorussia a dicembre al presidente degli affari globali di Google, Kent Walker, secondo persone vicine alla questione. A maggio, ha discusso di questioni simili anche con l’amministratore delegato di Google Sundar Pichai, concentrandosi maggiormente sulla Russia e su problemi come l’incapacità dei media indipendenti di quel paese di monetizzare i contenuti pubblicati su YouTube in Russia.

“Esistono leggi e iniziative nell’UE per garantire che le piattaforme online stiano facendo la cosa giusta”, ha affermato Jourová. Ma i funzionari di Bruxelles riconoscono anche che non ci sono motivi per multare o avviare procedimenti legali contro le aziende tecnologiche per non aver aiutato giornalisti e scrittori dissidenti bielorussi o di altre nazioni extra-UE nella loro lotta contro i regimi autoritari.

Google ha risposto in risposta che “facciamo di tutto per costruire i nostri prodotti e applicare le nostre politiche in modi che non tengano conto delle tendenze politiche”. Le ricerche possono “sempre essere migliori”, ha aggiunto la società, ma ha avvertito che ci sono “centinaia di fattori che determinano quali risultati verranno visualizzati”.

Meta non ha risposto a una richiesta di commento.

Tuttavia, i giornalisti che si oppongono a Lukashenko insistono sul fatto che ci sono passi concreti che Google potrebbe intraprendere per rimuovere gli ostacoli, anche aggiungendo il bielorusso alle circa 40 lingue già utilizzate dal suo servizio di notizie.

“Il caso bielorusso probabilmente non è unico, ma è uno dei primi in cui aziende tecnologiche occidentali come Google e Meta sono diventate strumenti di un regime totalitario e autoritario per fare pressione sulla società civile invece di aiutare a promuovere i media indipendenti”, ha affermato Natalia. Belikova, che dirige il Press Club Bielorussia, un’associazione di giornalisti con sede a Varsavia che lavorano fuori dal loro paese da quando è iniziata la repressione dei media nel 2020.

Juozas Olekas, eurodeputato lituano che presiede la delegazione del Parlamento europeo per le relazioni con la Bielorussia, ha affermato che finora “le Big Tech non hanno mostrato alcuna volontà o interesse ad affrontare questo problema”.

Ha sottolineato che i media vietati vengono trattati dagli algoritmi di Google come un “collegamento interrotto” e declassati nei risultati di ricerca in Bielorussia come esempio di come le aziende tecnologiche aiutano inavvertitamente Lukashenko.

“Dopo un po’ di tempo tutti i canali mediatici indipendenti sono rimasti in fondo ai feed di notizie”, ha detto Olekas, mentre “le notizie più importanti sono dominate dai media di Lukashenko e dai canali mediatici russi”.