Mar. Giu 18th, 2024
L’accordo sul gasdotto Russia-Cina è in stallo a causa delle richieste di prezzo di Pechino

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I tentativi della Russia di concludere un importante accordo per un gasdotto con la Cina si sono arenati su quelle che Mosca vede come irragionevoli richieste di Pechino sui prezzi e sui livelli di fornitura, secondo tre persone a conoscenza della questione.

La dura posizione di Pechino sul gasdotto Power of Siberia 2 sottolinea come l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia abbia lasciato il presidente Vladimir Putin sempre più dipendente dal leader cinese Xi Jinping per il sostegno economico.

Persone a conoscenza della questione hanno affermato che la Cina ha chiesto di pagare quasi quanto i prezzi interni fortemente sovvenzionati della Russia e si impegnerà ad acquistare solo una piccola parte della capacità annuale prevista del gasdotto di 50 miliardi di metri cubi di gas.

L’approvazione del gasdotto trasformerebbe le terribili fortune di Gazprom, il monopolio statale russo per l’esportazione di gas, collegando il mercato cinese ai giacimenti di gas nella Russia occidentale che un tempo rifornivano l’Europa.

Gazprom ha subito una perdita di 629 miliardi di rubli (6,9 miliardi di dollari) lo scorso anno, la più grande in almeno un quarto di secolo, a causa del crollo delle vendite di gas verso l’Europa, che ha avuto più successo del previsto nel diversificarsi lontano dall’energia russa.

Mentre la Russia ha insistito di essere fiduciosa in un accordo su Power of Siberia 2 “nel prossimo futuro”, due persone hanno affermato che l’impasse è stata la ragione per cui Alexei Miller, amministratore delegato di Gazprom, non si era unito a Putin nella visita di stato del leader russo a Pechino. lo scorso mese.

Miller, che era invece in viaggio in Iran, sarebbe stato essenziale per qualsiasi negoziato serio con la Cina e la sua assenza è stata “altamente simbolica”, ha detto Tatiana Mitrova, ricercatrice presso il Center on Global Energy Policy della Columbia University.

Un accordo sul gasdotto è stata una delle tre principali richieste che Putin ha fatto a Xi quando si sono incontrati, secondo le persone che hanno familiarità con la questione, insieme ad una maggiore attività delle banche cinesi in Russia e alla Cina per snobbare una conferenza di pace organizzata dall’Ucraina questo mese. .

La Cina ha annunciato venerdì che salterà il vertice ucraino di Ginevra. Due persone hanno affermato che Pechino e Mosca stavano discutendo di isolare una o più banche che avrebbero finanziato il commercio di componenti per l’industria della difesa russa – quasi certamente incorrendo in sanzioni statunitensi che avrebbero tagliato qualsiasi banca del genere dal più ampio sistema finanziario globale.

Un accordo sul gasdotto, tuttavia, resta lontano, mentre la proposta di cooperazione con le banche cinesi rimane su una scala molto più piccola di quella richiesta dalla Russia, hanno aggiunto le fonti.

Il Cremlino non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Gazprom ha rifiutato di commentare.

Secondo Alexander Gabuev, direttore del Carnegie Russia Eurasia Center di Berlino, il fallimento della Russia nel raggiungere l’accordo sottolinea come la guerra in Ucraina abbia reso la Cina il partner principale nelle relazioni tra i due paesi.

“La Cina potrebbe aver bisogno del gas russo strategicamente come fonte di approvvigionamento sicura e non basata su rotte marittime che sarebbero interessate in caso di conflitto marittimo attorno a Taiwan o nel Mar Cinese Meridionale”, ha affermato Gabuev. “Ma affinché ciò valga la pena, la Cina ha davvero bisogno di un prezzo molto basso e di obblighi flessibili”.

Si prevede che la domanda cinese di gas importato raggiungerà circa 250 miliardi di metri cubi entro il 2030, rispetto a meno di 170 miliardi di metri cubi nel 2023, secondo un documento pubblicato dal CGEP della Columbia a maggio.

Il documento afferma che il livello della domanda del 2030 potrebbe ancora essere in gran parte o interamente soddisfatto attraverso i contratti esistenti per la fornitura di gasdotti e per il gas naturale liquefatto. Tuttavia, entro il 2040, il divario tra la domanda di importazioni della Cina e gli impegni esistenti raggiungerebbe i 150 miliardi di metri cubi.

Un lavoratore presso il gasdotto esistente Power Of Siberia di Gazprom verso la Cina. I ricercatori affermano che la Cina potrebbe soddisfare in gran parte la sua domanda di importazioni fino al 2030 attraverso contratti già concordati © Maxim Shemetov/REUTERS

La mancanza da parte della Russia di una via terrestre alternativa per le sue esportazioni di gas significa che Gazprom dovrebbe probabilmente accettare le condizioni della Cina, ha detto Gabuev.

“La Cina ritiene che il tempo sia dalla sua parte. C’è spazio per aspettare per spremere le migliori condizioni dai russi e aspettare che l’attenzione sulle relazioni Cina-Russia si sposti altrove”, ha detto. “Il gasdotto può essere costruito piuttosto rapidamente, poiché i giacimenti di gas sono già sviluppati. Alla fine i russi non hanno altra scelta per commercializzare questo gas”.

Prima della guerra in Ucraina, Gazprom faceva affidamento sulla vendita di gas all’Europa a prezzi elevati per sovvenzionare il mercato interno russo.

La Cina già paga la Russia meno per il gas rispetto agli altri suoi fornitori, con un prezzo medio di 4,4 dollari per milione di unità termiche britanniche, rispetto ai 10 dollari del Myanmar e ai 5 dollari dell’Uzbekistan, hanno calcolato i ricercatori del CGEP sulla base dei dati doganali del 2019-21.

Negli stessi anni la Russia ha esportato gas in Europa a circa 10 dollari per milione di Btu, secondo i dati pubblicati dalla banca centrale russa.

Le esportazioni di Gazprom verso l’Europa sono scese a 22 miliardi di metri cubi nel 2023 da una media di 230 miliardi di metri cubi all’anno nel decennio precedente l’invasione su vasta scala dell’Ucraina. È probabile che questi diminuiscano ulteriormente una volta scaduto l’accordo di trasbordo con l’Ucraina alla fine di quest’anno.

Il mancato accordo su un aumento delle forniture alla Cina rappresenterebbe un ulteriore duro colpo. Un rapporto inedito di un’importante banca russa, visionato dal FT, ha recentemente escluso Power of Siberia 2 dalle sue previsioni di base per Gazprom. Ciò ha ridotto il profitto atteso dell’azienda per il 2029 – quando la banca prevedeva il lancio del progetto – di quasi il 15%.

La Cina non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.