Sab. Feb 24th, 2024

I ministri stanno esortando le aziende a sfruttare il programma di ricerca Horizon dell’UE per ottenere valore dai quasi 2,5 miliardi di euro che il governo britannico paga ogni anno per rientrare nel programma dopo la Brexit.

Lunedì il governo lancerà un blitz pubblicitario rivolto principalmente a decine di migliaia di imprese che hanno diritto a finanziamenti dal fondo di 95,5 miliardi di euro ma che non hanno mai fatto domanda.

La campagna pubblicitaria evidenzia la pressione sull’industria e sul mondo accademico affinché si colleghino a Horizon dopo che il Tesoro e il primo ministro Rishi Sunak si erano chiesti in precedenza se fosse un buon investimento.

Il Regno Unito si è ricollegato al programma scientifico Horizon questo mese, in base a un accordo precedentemente bloccato a causa dei disaccordi con l’UE su altri aspetti della Brexit.

“Si tratta del più grande progetto di collaborazione di ricerca del mondo”, ha affermato Michelle Donelan, segretario di stato per la scienza, l’industria e la tecnologia. “Abbiamo questa incredibile opportunità. Non sprechiamolo: cogliamolo”.

L’iniziativa del governo si rivolge in particolare alle aziende più piccole, poiché ritiene che siano una fonte non sfruttata di applicazioni Horizon. I funzionari stimano che ci siano circa 65.000 imprese del Regno Unito con interessi di ricerca e sviluppo che le rendono idonee ai finanziamenti Horizon.

Secondo le stesse stime ufficiali, nel 2015, l’anno prima del referendum sulla Brexit, le richieste di adesione al programma da parte del Regno Unito sono state circa 2.400. Erano scesi a circa 2.000 nel 2020, l’ultimo anno prima che la Brexit facesse uscire il Regno Unito dal programma, un calo che riflette in parte le incertezze sul futuro delle relazioni Regno Unito-UE.

Il governo sta evidenziando esempi come Nova Innovation, che fa parte di un consorzio paneuropeo che beneficia di 20 milioni di euro di finanziamenti Horizon per sviluppare l’energia delle maree nelle Orcadi.

“Vogliamo incoraggiare, incentivare e consentire alle persone di poter partecipare – e assicurarci che sia il più aperto e accessibile possibile”, ha detto Donelan in un’intervista. “COSÌ [we are] prendendo di mira coloro che normalmente in passato non sarebbero venuti a conoscenza di Horizon o sarebbero stati coinvolti.”

La campagna pubblicitaria su cartelloni pubblicitari, social media e audio cercherà di rilanciare la posizione di leadership della Gran Bretagna in Horizon dopo un’assenza di tre anni. Le principali immagini della campagna non menzionano l’UE, citando invece “Orizzonte Europa” – il nome dell’attuale programma settennale di sovvenzioni.

Donelan ha difeso la decisione di minimizzare la dimensione europea di Horizon. “Dice ‘Europa’”, ha detto riferendosi al materiale promozionale. “Non dimenticare che Horizon non è solo un programma dell’UE”, ha aggiunto, sottolineando il coinvolgimento in esso di altri “paesi associati” non europei come la Nuova Zelanda e Israele.

Donelan ha detto di non essere preoccupata che la campagna possa essere involontariamente compromessa dallo scandalo non correlato sul sistema informatico Horizon dell’ufficio postale.

Le immagini “mostrano tutte chiaramente la scienza, la tecnologia o lo spazio”, oltre a includere un testo di accompagnamento su Orizzonte Europa. “Non credo che nessuno, una volta che vedrà la creatività, ne rimarrà confuso”, ha detto.

L’ultima spinta del governo su Orizzonte Europa arriva con l’offerta di sovvenzioni “per l’avviamento” fino a £ 10.000 per potenziali candidati, amministrate tramite la British Academy, l’Accademia delle scienze mediche, la Royal Society e la Royal Academy of Engineering.

Questi fondi serviranno ad aiutare i ricercatori e le imprese con sede nel Regno Unito a preparare proposte di collaborazione con controparti nei 27 membri dell’UE o in altri paesi associati a Horizon.