Tre banche statali turche hanno sospeso l’uso di un sistema di pagamento russo dopo che Washington ha esercitato pressioni su Ankara affinché non fungesse da canale per eludere le sanzioni statunitensi da parte di Mosca.

Martedì notte Halkbank, VakıfBank e Ziraat Bank hanno sospeso i pagamenti con il sistema Mir, secondo un rapporto di Bloomberg che è stato confermato dal MagicTech con una persona che ha familiarità con la questione.

La decisione di interrompere l’uso del sistema arriva una settimana dopo che anche i suoi altri due operatori in Turchia – le banche private İşbank e DenizBank – hanno annunciato che stavano interrompendo i pagamenti tramite la rete, che è l’equivalente russo di Mastercard e Visa.

Mentre Ankara aveva sempre insistito sul fatto che Mir fosse utilizzato dai turisti russi per pagare gli acquisti e gli hotel, i funzionari occidentali avevano espresso preoccupazione per il fatto che potesse essere utilizzato come potenziale backdoor per finanziamenti illeciti.

La guida del Tesoro statunitense ha avvertito le banche al di fuori degli Stati Uniti che stipulare accordi nuovi o ampliati con l’operatore della rete di pagamento “rischiarebbero di sostenere gli sforzi della Russia per eludere le sanzioni statunitensi”.

Quell’avvertimento è arrivato in un contesto di crescente allarme a Washington e Bruxelles in merito alle promesse del presidente Recep Tayyip Erdoğan di approfondire la cooperazione economica con Mosca anche se ha condannato l’invasione russa dell’Ucraina.

Erdoğan aveva precedentemente elogiato “gravi progressi” nell’espansione dell’uso delle carte Mir in Turchia. Due banche turche – DenizBank e Halkbank – hanno aderito al programma dopo che Vladimir Putin ha ordinato l’assalto militare all’Ucraina a febbraio.

La Turchia, che è l’unico Stato membro della Nato a non aver sottoscritto le sanzioni occidentali nei confronti di Mosca, aveva sempre sottolineato che le sue banche avrebbero continuato a trattare con entità o individui soggetti a sanzioni.

Ma la crescente pressione da parte di Washington – ei rischi per le banche turche profondamente integrate nel sistema finanziario occidentale – sembravano indurre a un ripensamento.

La decisione delle banche statali di sospendere i pagamenti Mir è arrivata sulla scia di un’intensa attività di lobbying del governo da parte di alti dirigenti degli istituti di credito turchi di proprietà pubblica, secondo una persona che conosceva le loro discussioni, preoccupata di mettere a rischio le loro vitali relazioni bancarie estere.

Hanno affrontato la resistenza del ministero del turismo, che ha cercato di attirare il maggior numero possibile di visitatori stranieri per sostenere l’economia turca in difficoltà.

I russi sono stati il ​​secondo gruppo di turisti stranieri in Turchia nei primi otto mesi dell’anno, con oltre 3 milioni di turisti che si sono riversati nelle città e nelle spiagge del paese. La Turchia è uno dei pochi paesi rimasti nella regione con voli diretti dalla Russia.

La decisione di interrompere l’uso di Mir arriva mentre la stagione turistica estiva volge al termine.

Tuttavia, non è stato immediatamente chiaro come la mossa avrebbe influenzato i vacanzieri russi e altri russi che sono fuggiti in Turchia sulla scia della guerra in Ucraina e della conseguente repressione del dissenso in patria da parte di Putin.