Ven. Mar 1st, 2024

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L’Europa si trova ad affrontare un “tridemico” che minaccia di spingere i sistemi sanitari al limite poiché l’aumento dei casi di influenza è aggravato dal Covid-19 e da altre malattie respiratorie.

Spagna e Italia sono tra i paesi più colpiti poiché gli ospedali faticano a far fronte a un afflusso di pazienti e l’obbligo delle mascherine dell’era del coronavirus viene reintrodotto nelle strutture sanitarie di alcune regioni.

Aumenti dei casi sono stati segnalati anche in Germania, dove l’autorità sanitaria pubblica ha dichiarato che un’ondata influenzale è iniziata ufficialmente l’11 dicembre, e in Francia, dove 10 regioni su 18 sono ufficialmente in fase epidemica. Nel Regno Unito si è registrato un leggero aumento dei casi di influenza e dei ricoveri ospedalieri, ma i funzionari avvertono che il picco deve ancora arrivare.

In Spagna, gli eventi di superdiffusione di Natale hanno portato a un aumento dei casi di influenza del 75% nell’ultima settimana del 2023, secondo i dati dell’Istituto sanitario Carlos III, sostenuto dallo stato. Si moltiplicano le segnalazioni di influenza che porta a grave polmonite.

Quasi la metà di tutti i test influenzali in Spagna sono risultati positivi nell’ultima settimana di dicembre contro il 27% dei sette giorni precedenti. I casi di Covid-19 si sono stabilizzati con solo il 10% dei test positivi alla fine del 2023, ma il virus sta causando un numero crescente di ricoveri ospedalieri, soprattutto tra le persone di età superiore agli 80 anni, ha affermato l’istituto Carlos III.

I bambini, nel frattempo, venivano colpiti dal virus respiratorio sinciziale, che può causare bronchiolite e ha portato a un forte aumento dei ricoveri ospedalieri di bambini di età inferiore a un anno.

Il mix di influenza, Covid e RSV getta un’ombra su una stagione festiva europea punteggiata da tosse, raffreddore e persone che si ritirano dai festeggiamenti perché non si sentono troppo bene. Coloro che ce l’hanno fatta hanno incontrato conversazioni su chi era stato vaccinato contro l’influenza e se era troppo tardi per ricevere un vaccino.

Sabato, tre regioni spagnole – Catalogna, Valencia e Murcia – avevano reso obbligatorio l’uso della maschera nelle strutture sanitarie. Mónica García, ministro della Sanità spagnolo, ha convocato lunedì una riunione dei capi sanitari regionali per discutere dell’estensione dell’obbligo a tutto il paese.

García ha affermato venerdì che l’aumento della malattia si “intensficherà” nei prossimi giorni e ha invitato le persone a prestare cautela nei grandi raduni al chiuso e nelle strutture sanitarie. “In breve, facciamo appello al buon senso e chiediamo lo stesso spirito di resilienza che le persone hanno dimostrato durante la pandemia”, ha affermato.

Una vaccinazione contro l’influenza e il Covid
Nella regione spagnola di Valencia è in corso una campagna di vaccinazione contro l’influenza e il Covid © Rober Solsona/Europa Press tramite Getty Images

La CSIF, un sindacato spagnolo i cui membri includono operatori sanitari, ha avvertito che alcuni ospedali sono al punto di saturazione. Oltre all’obbligo di indossare mascherine nelle strutture sanitarie, ha chiesto misure speciali di ventilazione e che le persone siano prudenti nel decidere se hanno bisogno di consultare un medico.

Una tendenza simile è stata registrata in Italia, dove secondo l’Istituto Superiore di Sanità, circa 2 milioni di persone hanno contratto influenza, Covid e RSV nelle ultime due settimane del 2023. Il picco dei casi si è aggiunto alla pressione sugli ospedali e sui pronto soccorso che sono alle prese con una carenza cronica di letti e personale.

Di conseguenza, gli interventi chirurgici non urgenti sono stati ritardati, con oltre 1.000 pazienti nella regione di Roma in attesa di essere trasferiti dal pronto soccorso ai reparti, secondo la Società Italiana di Medicina d’Urgenza.

Roberto Cosentini, capo del pronto soccorso dell’ospedale di Bergamo, nel nord Italia, ha dichiarato al MagicTech che la combinazione di virus respiratori e vacanze di Natale ha prodotto una “tempesta perfetta”, con molti giovani e bambini che necessitano di cure ospedaliere.

“L’influenza di quest’anno è stata piuttosto virulenta, soprattutto sul sistema respiratorio, anche sui giovani. Abbiamo dovuto ricoverare più persone del solito con complicazioni dovute all’influenza”. Cosentini ha detto che i primi giorni del 2024 sono stati i peggiori, quando il suo ospedale ha dovuto affrettarsi ad aggiungere medici e infermieri e creare nuovi reparti “perché c’erano troppi malati”.

Il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie ha avvertito il mese scorso che le infezioni respiratorie sarebbero state più elevate del solito quest’inverno a causa dei livelli di immunità più bassi dopo che le misure anti-Covid degli ultimi anni avevano portato a una riduzione complessiva di tali casi.

Ha chiesto ai governi nazionali di aumentare i tassi di vaccinazione per Covid e influenza e di aumentare la capacità del pronto soccorso, nonché di incoraggiare il lavaggio delle mani e l’uso di mascherine per i più vulnerabili.

José María Molero del team di malattie infettive della Società spagnola di medicina familiare e di comunità ha affermato che il termine “tridemica” non dovrebbe essere interpretato nel senso che gli individui stanno contrarre più virus, ma piuttosto che soffrono di una delle tre malattie. “Ci sono pochissimi casi di co-infezione”, ha detto Molero.

Il Regno Unito non ha ancora sperimentato una grave ondata di influenza quest’inverno.

I dati per l’ultima settimana del 2023 in Gran Bretagna hanno mostrato un leggero aumento della percentuale di persone risultate positive all’influenza, secondo i campioni di laboratorio: è salita all’11,8% dall’11,2% della settimana precedente. I ricoveri per influenza sono aumentati a 6,8 per 100.000 da 5,1 per 100.000 la scorsa settimana e i ricoveri in terapia intensiva e in unità ad alta dipendenza sono aumentati di settimana in settimana ma sono rimasti bassi.

C’è stata anche una leggera riduzione delle consultazioni con il personale di assistenza primaria per malattie simil-influenzali. Mary Ramsay, direttrice dei programmi di sanità pubblica presso la UK Health Security Agency, ha avvertito: “Il picco invernale dell’influenza deve ancora arrivare e potrebbe coincidere con livelli elevati di Covid-19”.

Report aggiuntivi di Sarah White a Parigi, Guy Chazan a Berlino e Sarah Neville a Londra