Per mesi sono rimasti in attesa nel territorio occupato: agenti addestrati, in attesa di istruzioni da Kiev.

I loro oppositori russi li cercavano, cercando tatuaggi che identificassero gli uomini ucraini come ex militari e liste di perlustrazione – compilate con l’aiuto di collaboratori locali – di potenziali leader della resistenza ucraina.

Molti sono stati catturati, ma quelli che sono sopravvissuti ora fanno parte di una nuova strategia per l’esercito ucraino senza armi e senza equipaggio. Con una situazione di stallo in prima linea che si estende in tutto il paese, Kiev sta cercando di raggiungere dietro di essa il territorio detenuto da Mosca per “bussare almeno [a] pochi denti dal morso russo”, secondo un funzionario ucraino.

La rete dei partigiani è stata attivata a fine luglio, proprio mentre le forze speciali d’élite ucraine hanno intensificato le proprie missioni nei territori occupati, compreso l’uso di droni armati.

L’approccio è stato anche aiutato dall’arrivo di lanciamissili guidati montati su camion di fabbricazione statunitense chiamati Himars, che hanno esteso la portata dell’esercito ucraino fino a 80 km dietro le linee del fronte russo.

L’obiettivo era arrivare dietro le linee nemiche “e insegnare loro il caos”, ha detto l’ufficiale ucraino, che ha chiesto di non essere nominato quando si discute di strategia militare. “Solo perché hanno un tritacarne non significa che dobbiamo imbatterci in esso”, ha detto il funzionario, riferendosi allo sbarramento di artiglieria in prima linea delle forze russe.

Gli attacchi hanno costretto i russi a spendere tempo e risorse per difendere le loro basi posteriori, rallentando la loro capacità di spostare i rifornimenti verso il fronte.

Uno degli attacchi più visibili dell’Ucraina nei territori occupati è stata la distruzione di una base aerea in Crimea, accompagnata da una serie di esplosioni che hanno messo al limite la penisola. Un altro è stato un’esplosione in un importante ponte ferroviario a Melitopol, secondo un altro funzionario ucraino.

Gli sforzi ucraini a volte danno poco.

Nel nord, droni civili perquisiscono le unità di artiglieria russe. Ma i colpi di successo sono rari, ha detto il secondo funzionario, e gli armamenti russi hanno continuato a prendere di mira Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina.

Nel sud, ha detto un altro ufficiale militare, l’Ucraina invia squadre di due uomini di cecchini in missioni di una settimana nella terra di nessuno boscosa tra le posizioni russa e ucraina. L’obiettivo è eliminare alti comandanti militari. “E’ un lavoro molto difficile, molto lento, molto pericoloso”, ha detto il secondo ufficiale. “Ma stanno inseguendo obiettivi di alto valore, anche un successo è grande”.

Nelle città occupate come Melitopol, i partigiani hanno mostrato la loro mano nelle ultime settimane con una serie di piccole esplosioni, tra cui il bombardamento di un’auto guidata da un collaboratore ucraino, ha affermato un funzionario.

“Questo è ciò che ha fatto la resistenza francese: ammorbidire obiettivi e infrastrutture”, ha detto un soldato delle forze speciali britanniche in pensione che ha addestrato gli ucraini.

L’impatto cumulativo sta sconvolgendo i russi. In Crimea, le agenzie di stampa russe hanno riferito che il comandante della flotta del Mar Nero è stato sostituito dopo l’assalto alla base aerea di Saki che ha inviato pennacchi di fumo nel cielo e turisti russi che si arrampicavano dalle spiagge. “Il sistema russo è impegnato a cercare di attribuire la colpa”, ha affermato un funzionario occidentale.

Gli attacchi in Crimea, ha detto, hanno sottolineato la capacità dell’Ucraina di operare dietro le linee russe “grazie a una combinazione di persone incredibilmente coraggiose e nuove capacità”.

È difficile valutare se gli sforzi abbiano sostanzialmente degradato le capacità militari russe. Il funzionario occidentale ha detto che gli ucraini avrebbero dovuto “sostenere [this] livello di attività” per avere un impatto significativo.

I russi hanno spostato i loro depositi di munizioni e centri di comando e controllo lontano dalla linea del fronte, ma hanno continuato a usare l’artiglieria per indebolire le posizioni ucraine, una strategia che ha dato loro il controllo di un quinto del territorio ucraino.

Nelle ultime due settimane, ha detto il secondo funzionario ucraino, altri 8.000 paracadutisti russi hanno preso posizione vicino a Kherson, una città occupata dai russi che l’Ucraina vuole liberare, e nella regione intorno alla città di Mykolayiv, che è sotto il costante assalto russo . “Da lì, possono spostarsi dove vogliono in due ore”, ha aggiunto. “Ci sono molti uomini”.

Tuttavia, Kiev spera che la sua tattica di cercare di raggiungere dietro le linee avrà anche un impatto psicologico sugli avversari stanchi. “Immagina di essere un soldato russo e, giorno dopo giorno, c’è una bomba da qualche parte vicino a te – pensi che quel soldato possa dormire ora?” disse il secondo funzionario ucraino.