Bruxelles vuole costringere gli Stati membri a nominare le società energetiche per aderire a una piattaforma regionale per l’acquisto di gas congiunti, come parte delle misure volte ad abbassare i prezzi dell’energia in tutto il blocco dei 27 membri.

La Commissione europea ha presentato per la prima volta la sua piattaforma per gli acquisti congiunti di gas questa primavera come parte di un pacchetto volto a svezzare il continente dai combustibili fossili russi. Nonostante l’aumento dei prezzi del gas dall’invasione dell’Ucraina alla fine di febbraio, finora rimane inutilizzato e conta aziende di soli cinque paesi come membri.

I funzionari della Commissione ora vogliono che gli Stati membri accettino una legislazione di emergenza che richiederebbe alle società dell’UE di utilizzare la piattaforma per una parte dei loro acquisti.

L’UE ha importato 345 miliardi di metri cubi di gas nel 2021, di cui il 45% tramite gasdotto dalla Russia con contratti a lungo termine. La Russia ha ridotto drasticamente i flussi, lasciando le aziende a fare offerte per il gas sul mercato spot a prezzi molto più alti.

I funzionari della Commissione ritengono che lo smistamento del potere contrattuale collettivo del blocco consentirebbe ai capitali, molti dei quali stanno offrendo sussidi alle imprese e alle famiglie per attutire i costi energetici più elevati, di ottenere un accordo migliore sui prezzi del gas, secondo persone che hanno familiarità con le discussioni.

Tuttavia, alcune delle principali società energetiche della regione sono scettiche sul fatto che avere un unico acquirente europeo abbasserà i costi, sostenendo che il prezzo del gas è fissato sui mercati internazionali.

L’UE sta valutando la possibilità di imporre acquisti congiunti utilizzando lo stesso articolo del trattato di emergenza che ha sostenuto le proposte del mese scorso per le tasse impreviste sulle società energetiche. Ciò consentirebbe di introdurre rapidamente le regole, spingendole a un voto a maggioranza da parte degli Stati membri senza che il Parlamento europeo debba concordare la legislazione.

La presidente della Commissione Ursula von der Leyen è sotto pressione per produrre idee sull’acquisto di energia e sul tetto massimo in vista di un vertice dell’UE il 20 e 21 ottobre. La scorsa settimana ha affermato che gli Stati membri stavano aumentando i prezzi competendo tra loro e ha scritto ai leader dell’UE per suggerire modi per limitare i costi.

Il mandato di acquisto congiunto è ancora in discussione all’interno della commissione e potrebbe cambiare prima che le proposte vengano presentate per affrontare la crisi energetica il 18 ottobre. Bruxelles dovrà ottenere un ampio sostegno dagli Stati membri se l’idea vuole diventare legge, cosa che non è garantito.

Tuttavia, due diplomatici dell’UE hanno affermato di ritenere che ci fosse un sostegno sufficiente per l’acquisto congiunto obbligatorio per raggiungere la legislazione. La Germania, che si oppone ai massimali sui prezzi del gas, ha indicato il sostegno agli acquisti congiunti dopo aver concluso accordi individuali con paesi come il Qatar.

Le aziende userebbero la piattaforma per riunire la domanda di ciascun paese e negoziare con i fornitori per acquistare gas per riempire gli impianti di stoccaggio. I clienti commerciali acquisteranno il gas dallo stoccaggio e i membri della piattaforma potrebbero ottenere sussidi per coprire il costo dello stoccaggio.

La piattaforma non dovrebbe aiutare a ridurre i prezzi fino al 2023. “Si tratta di rifornire lo stoccaggio per la prossima primavera, quindi non avremo carenza il prossimo inverno. Si tratta di sicurezza dell’approvvigionamento”, ha affermato un funzionario dell’UE.

Qualsiasi decreto sugli acquisti congiunti dovrebbe limitarsi alla situazione di crisi. Ogni paese dovrebbe designare una società per partecipare.

“È giunto il momento per noi di metterlo in pratica”, ha affermato un alto funzionario dell’UE. “Abbiamo già molti feedback positivi da alcuni dei nostri fornitori di gas. Vedono anche la necessità di avere un mercato unico nell’UE”.

La spinta arriva quando l’UE cerca di rafforzare le forniture di gas con contratti a lungo termine da partner chiave tra cui Norvegia e Stati Uniti.

Kadri Simson, il commissario per l’energia della regione, questa settimana ha visitato l’Algeria alla ricerca di nuove forniture di gas.

È probabile che i ministri dell’Energia discuteranno ulteriormente i modi per ridurre i costi energetici durante una riunione informale mercoledì a Praga.

Un portavoce della commissione ha dichiarato: “Il presidente era chiaro su questo [joint purchasing] è una delle strade che stiamo perseguendo concentrandoci sull’utilizzo per il riempimento dello stoccaggio [the following] inverno.”

Segnalazione aggiuntiva di Barney Jopson a Madrid
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