Mar. Mar 5th, 2024

Buon pomeriggio e buon anno nuovo. Siamo ancora agli inizi del 2024, quindi ho pensato che, mentre chiudevo prima di Natale con un resoconto dell’anno scorso, oggi guarderei avanti a ciò che potrebbe – e non potrebbe – accadere a Brexitland nei prossimi 12 mesi.

Innanzitutto ci sono alcuni eventi in agenda, a cominciare dall’introduzione di nuove pratiche burocratiche e dal controllo delle frontiere sulle importazioni dall’UE che, come riferisco oggi, sono fonte di notevole trepidazione nei settori esposti, come l’orticoltura e il commercio della carne.

L’aspettativa non è quella di grandi ritardi alle frontiere (dal momento che il governo del Regno Unito ha praticamente detto che ridurrà i nuovi controlli alle frontiere in aprile per evitarlo), ma c’è qualche rischio di interruzione della catena di approvvigionamento e di prezzi più alti.

Il confine vedrà molte imprese dell’UE sentire per la prima volta la forza della Brexit. Sappiamo cosa è successo a molte piccole imprese del Regno Unito nel 2021, quando l’UE ha introdotto i suoi confini (hanno smesso di commerciare con l’UE), quindi sarà interessante vedere se ciò verrà replicato nella direzione opposta.

Più in generale, i sondaggi condotti tra gruppi imprenditoriali mostrano che le imprese del Regno Unito stanno già trovando più difficile convincere i clienti dell’UE a commerciare con loro, e l’introduzione del confine UE-GB (che doveva avvenire prima o poi) quasi sicuramente aumenterà questo fenomeno. .

Le imprese del Regno Unito spesso hanno assorbito i costi della Brexit alle frontiere perché non avevano scelta. Ma per le imprese dell’UE, il commercio con il Regno Unito rappresenta, in media, una quota meno importante della loro attività complessiva. Hanno anche altre opzioni più semplici all’interno del mercato unico. Mettendo tutto questo insieme, gli incentivi per eliminare le pratiche burocratiche e assorbire i costi per continuare a commerciare saranno probabilmente più deboli.

Più probabile che crei il caos alla frontiera è la prevista introduzione di questo sistema da parte dell’UE sistema di ingresso biometrico questo ottobre. Questo è stato ripetutamente ritardato e potrebbe accadere di nuovo. Non è ancora chiaro come funzionerà in luoghi come il porto di Dover e l’Eurotunnel, dove ci sono vagoni carichi di passeggeri da far passare, senza causare ritardi nemmeno più lunghi di quelli attuali.

Altri argomenti sulla Brexit di cui sospetto che scriverò quest’anno includono l’impatto della fine la supremazia del diritto comunitario nel Regno Unito (in sintesi: più incertezza, più contenzioso); prossimi ricorsi legali in fase di test il post-Brexit del Regno Unito controllo dei sussidi sistema; e il successo o il fallimento del tentativo del Regno Unito di riconquistare il proprio posto il programma di ricerca scientifica Orizzonte Europa.

Aspettiamo anche di vedere se ai prodotti da costruzione verrà risparmiata la seccatura di procurarseli Marchi di valutazione della conformità “UKCA”. È qualcosa che il Dipartimento per le imprese e il commercio ha già esteso ad altre categorie di beni, ma poiché l’edilizia è regolata dal dipartimento per l’edilizia abitativa, l’industria è in attesa di una decisione separata – un classico esempio di come la Brexit abbia balcanizzato la regolamentazione.

Poi c’è l’Irlanda del Nord e l’Irlanda. Aspettiamo di vedere se il partito Unionista Democratico tornerà alla condivisione del potere, ma che lo faccia o no, esiste una voto di consenso democratico che si terrà dai membri dell’Assemblea dell’Irlanda del Nord alla fine del 2024.

IL nuovi controlli alla frontiera Irlanda-GB È probabile che si ripercuotano duramente anche sull’industria irlandese della carne, che dipende fortemente dai mercati britannici per le esportazioni: ciò vedrà gli effetti della Brexit colpire l’Irlanda in un modo da cui, fino ad ora, gli agricoltori e l’industria della carne sono stati protetti. È anche probabile che si crei la cosiddetta “deviazione commerciale”, con il passaggio di più carne dall’Irlanda del Nord alla Gran Bretagna nel corso del tempo.

Allo stesso tempo, i rapporti tra i due governi sembrano essere ulteriormente tesi dalla decisione di Dublino di varare un’azione legale interstatale contro il Regno Unito presso la Corte europea dei diritti dell’uomo sulla legislazione britannica che concede l’amnistia per le atrocità commesse durante i Troubles.

Le sfide future per Starmer

Questo è il nocciolo della questione, la stragrande maggioranza dei quali giustamente non disturberà gli elettori in questo anno elettorale. Il che mi porta alla vera questione della Brexit del 2024: cosa succederebbe se i sondaggi fossero corretti e Sir Keir Starmer diventasse primo ministro in autunno?

La risposta breve è che qualsiasi rimodellamento delle relazioni UE-Regno Unito dopo una vittoria di Starmer dipenderà in una certa misura da significative variabili politiche nazionali e internazionali – più ovviamente, la dimensione di qualsiasi maggioranza laburista; ma anche il quadro politico della nuova Commissione e del Parlamento europeo (anche in Europa ci sono le elezioni) e se Donald Trump riprenderà la Casa Bianca.

Ma nelle recenti conversazioni con contatti sia ufficiali che politici, sono rimasto colpito da due cose riguardo alla forma emergente della visione laburista di ricucire le cose con l’Europa.

In primo luogo, i segnali chiari sui limiti dell’ambizione del Labour, che cerca di ripristinare il rapporto attorno a un approccio più caloroso e meno conflittuale che si concentri sul Regno Unito come partner più strategico con l’UE.

Evidentemente c’è il desiderio di creare un nuovo apparato diplomatico e di trovare cause comuni nello spazio diplomatico e di sicurezza (Ucraina, Balcani) e in altre aree di interesse strategico comune, ad esempio la cooperazione energetica (alcune delle quali sono già accadendo).

Ma se ciò si estenda, ad esempio, a passi concreti ma giuridicamente impegnativi come il collegamento dei programmi di tariffazione del carbonio del Regno Unito e dell’UE (in contrapposizione al fatto che il Regno Unito abbia solo il proprio meccanismo di adeguamento del carbonio alle frontiere, annunciato dal governo Sunak a dicembre) è ancora da vedere. ancora da confermare.

In breve, va tutto bene, per quanto va. L’editorialista del Times Patrick Maguire (ben collegato con l’establishment laburista) ha delineato il pensiero evidente una colonna dopo Natale, prendendo in prestito le parole del compianto Jacques Delors per descrivere un nuovo rapporto basato su un “partenariato privilegiato” con Bruxelles.

Maguire afferma con disinvoltura che ciò significa allinearsi laddove “gli interessi si sovrappongono”, ma non cercare l’adesione al mercato unico “di nascosto”, poiché i laburisti credono di poter scuotere il Regno Unito dal suo torpore economico attraverso riforme interne.

È un prospetto che riecheggia quello che sento anch’io, ma che è intriso di quello che un ex diplomatico senior dell’UE con una lunga esperienza delle realtà spesso binarie del mercato unico dell’UE, chiama “affabile cakeismo”.

È guidato dal desiderio (che non è esclusivo del Labour) di rifuggire dalle scelte più difficili presentate dalla Brexit per non turbare il pubblico politico interno, e da una generale confusione riguardo agli aspetti pratici del commercio.

Quella di questa settimana Rubrica Bagehot nell’Economist allude a qualcosa di simile, ma lo attribuisce a una sorta di “euro-agnosticismo” tra i vertici del Labour e ad una riluttanza ad affrontare questioni che “richiederebbero da parte del Labour un duro innesto diplomatico, una volontà di spendere capitale politico e una visione che attualmente manca”.

Il che mi porta al secondo punto, ovvero il divario enorme tra questo tipo di pensiero e le reali sfide quotidiane che le imprese devono affrontare nel commerciare con l’UE e che sono state delineate, ad esempio, nel recente rapporto delle Camere di commercio britanniche sulla Brexit, tre anni dopo. (Vedi il mio riassunto e il rapporto qui)

Questo non riguarda specificatamente il Labour, ma c’è una cronica mancanza di empatia e comprensione ai vertici delle classi politiche e burocratiche del Regno Unito riguardo al mondo che muove e crea cose.

Per le aziende che ora sono alle prese con le norme tedesche sull’IVA o che devono raccogliere dati sull’utilizzo del carbonio per le esportazioni dell’UE o che lottano con i requisiti di due diligence della catena di fornitura o con le direttive sugli imballaggi in plastica, trovare soluzioni reali richiederà un impegno molto più profondo.

Perché proprio come quelle imprese dell’UE alle prese con i nuovi controlli alle frontiere del Regno Unito, la linea di minor resistenza per Bruxelles è quella di restare più o meno dove siamo ora: un accordo di libero scambio di base che può essere migliorato ai margini operativi, ma non molto di più. .

I laburisti devono considerare quali sono le leve che potrebbero creare un vero “partenariato privilegiato” che offra vantaggi concreti – ad esempio, mobilità, qualifiche professionali, valutazione della conformità, controlli alle frontiere e sull’IVA – non solo un luogo di conversazione diplomatica.

Ciò significa scelte davvero difficili su dove il Regno Unito diventerà un legislatore, quanti soldi mettere sul tavolo e quale sarà l’effettiva “offerta” all’UE, al di là delle parole affettuose.

Diplomatici e funzionari sono consapevoli che i primi colloqui tra il primo ministro Starmer – che oggi ha esposto la sua visione agli elettori – e i suoi omologhi a Parigi, Berlino e Bruxelles saranno cruciali per definire i parametri della discussione sul primo mandato. .

“Hai solo una possibilità”, come riconosce un funzionario.

In teoria, ciò significa che c’è molto da fare in termini di formazione del pensiero laburista da qui al giorno in cui Starmer – se dovesse vincere – potrà prendere in mano quel telefono. Ma sulla base dei segnali attuali, le imprese non dovrebbero trattenere il fiato.

La Brexit in numeri

Grafico a barre che mostra Pensi che un governo laburista dovrebbe cercare una relazione più stretta o più lontana con l'UE?

Il grafico di questa settimana proviene da il mega-sondaggio che è stato commissionato da Best for Britain, il gruppo della campagna, che ha mostrato quanto sia dura la battaglia che Rishi Sunak deve affrontare se vuole rimanere al numero 10.

Sul fronte della Brexit, tuttavia, dai sondaggi emerge chiaramente che, chiunque vinca le prossime elezioni, gode di un chiaro sostegno a favore di un rapporto “più stretto” con l’Europa, sebbene ciò che ciò significhi effettivamente, e i compromessi coinvolti, non siano stati chiariti. intervistati.

Ma il risultato generale, dice Tom Brufatto, capo della politica britannica di Best for Britain, è che chiunque diventi primo ministro, il pubblico vuole un rapporto più stretto.

“I dati mostrano che c’è un’ampia comprensione e aspettativa da parte del pubblico che Keir Starmer dovrebbe cercare un rapporto più stretto con l’UE e che le persone sono disposte a sostenere il Labour su questa base”, afferma.

Ciò non sorprende dato che, nel complesso, una netta maggioranza del pubblico ritiene che la Brexit abbia avuto un impatto negativo sul Regno Unito. Come questo Sondaggio sull’opinione come confermato dall’Observer, l’opinione pubblica ritiene che l’uscita dall’UE abbia fatto aumentare i prezzi e reso più difficile il commercio, il personale del sistema sanitario nazionale e la protezione dell’ambiente.

Sfortunatamente per Starmer, se vince non sarà possibile realizzare rapidamente questi obiettivi riavviando le relazioni UE-Regno Unito – il che a sua volta diventa una motivazione per non spendere troppo capitale politico per far sì che accada qualcosa. (Vedi sopra)