TotalEnergies sta vendendo la sua quota del 49% in un giacimento di gas siberiano al produttore energetico russo Novatek, pochi giorni dopo le accuse secondo cui l’attività forniva materia prima per carburante per jet sospettato di essere stato utilizzato dall’esercito russo.

A differenza di altre major petrolifere come Shell, BP ed Equinor che hanno annunciato la loro uscita dalla Russia subito dopo che Vladimir Putin ha ordinato l’invasione su vasta scala dell’Ucraina, il gruppo francese ha resistito alle pressioni per abbandonare tutte le sue partecipazioni o progetti congiunti con l’energia statale russa aziende.

La decisione di Total, annunciata venerdì, di vendere la sua partecipazione di minoranza in Terneftegaz, la sua joint venture con Novatek, segna un taglio significativo delle sue partecipazioni in Russia da quando il paese ha invaso l’Ucraina, sebbene quest’anno abbia già preso 7,5 miliardi di dollari di svalutazioni sulle attività russe.

“Il 18 luglio 2022, TotalEnergies ha accettato di vendere a Novatek TotalEnergies la partecipazione del 49% in Terneftegaz”, ha affermato la società in una nota. La Russia ha accettato la vendita giovedì e venerdì le società hanno firmato l’accordo finale, secondo il gruppo francese.

Total, che detiene ancora una partecipazione del 19,4% in Novatek, il più grande produttore di gas russo dopo il gigante statale Gazprom, è diventato totemico della riluttanza delle società francesi a ritirarsi dalla Russia, anche se le major occidentali dell’energia e i commercianti di materie prime hanno interrotto i rapporti e svalutato investimenti multimiliardari in progetti di estrazione di risorse nel paese.

Total ha affermato che la mossa è in linea con la sua politica annunciata a marzo per “la sospensione graduale” delle sue attività in Russia che non contribuiscono alla sicurezza energetica europea. Ha affermato di aver anche finalizzato ad agosto la vendita della sua partecipazione del 20% nel progetto petrolifero di Kharyaga a Zarubezhneft, una compagnia petrolifera statale russa.

Total ha mantenuto la sua partecipazione nell’impianto di esportazione di gas naturale liquefatto Yamal nella Siberia nord-occidentale, così come la sua partecipazione nel progetto Arctic LNG da 21 miliardi di dollari che avrebbe dovuto iniziare a esportare nel 2023.

Il disinvestimento arriva in un momento difficile per i politici europei, con i prezzi del gas quadruplicati dall’inizio di giugno a un massimo record di 343 euro per megawattora, minacciando di spingere la regione in una profonda recessione.

Gli altri azionisti di Novatek includono il Gruppo Volga, il veicolo di investimento di Gennady Timchenko, che è stato preso di mira dalle sanzioni dell’UE.

Leonid Mikhelson, amministratore delegato e principale azionista di Novatek, è soggetto a sanzioni dal Regno Unito e dal Canada, ma finora non ha dovuto affrontare restrizioni da parte degli Stati Uniti o dell’UE, una rarità tra gli uomini più ricchi della Russia.

L’ONG Global Witness e Le Monde questa settimana hanno accusato la joint venture di Total di fornire condensato di gas, che viene utilizzato per produrre carburante per jet, che è stato poi utilizzato dagli aerei russi per attaccare l’Ucraina.

Total venerdì ha negato la produzione di carburante per aerei per l’esercito russo, affermando che i prodotti realizzati utilizzando il suo condensato di gas sono “esportati esclusivamente dalla Russia”. La società ha affermato che è stata una coincidenza che la vendita della partecipazione di Terneftegaz sia stata annunciata questa settimana poiché le trattative erano già in corso.

Nel suo territorio in Francia, Total è tra le grandi aziende sottoposte a forti pressioni da ambientalisti e politici di sinistra che vogliono che il governo imponga tasse inaspettate visti gli alti profitti che alcuni hanno realizzato durante la guerra e la crisi energetica.

Quando sono emerse le accuse di Global Witness, Clément Beaune, ministro dei trasporti e alleato del presidente Emmanuel Macron, ha chiesto che si faccia luce sul fatto che “volontariamente o involontariamente, siano state violate sanzioni o reindirizzate le forniture di energia da un’azienda francese”.

Le major petrolifere hanno lottato per trovare acquirenti disponibili per le loro partecipazioni in progetti russi.

Putin ha firmato questo mese un decreto che vieta agli investitori dei “paesi ostili” designati di vendere azioni in progetti energetici chiave e banche fino alla fine dell’anno senza la sua approvazione personale.