Le autorità di regolamentazione del Regno Unito non intraprenderanno alcuna azione contro i gestori della banca crollata HBOS, che si sono rivelati a mani vuote dopo un’indagine durata sei anni sul fallimento del prestatore da 25 miliardi di sterline durante la crisi finanziaria del 2008-2009.

La Financial Conduct Authority e la Prudential Regulation Authority hanno dichiarato venerdì che “non dovrebbe essere intrapresa alcuna azione esecutiva” contro i responsabili di uno dei peggiori scandali bancari del Regno Unito e che avevano chiuso le loro indagini.

HBOS – che operava come Halifax e Bank of Scotland e per un certo periodo è stato il più grande prestatore di mutui ipotecari del Regno Unito – è fallita nel 2008 dopo anni di eccessiva assunzione di rischi e frode. È stato salvato dai Lloyds con un accordo progettato dal governo, ma questo a sua volta ha portato a un salvataggio dei contribuenti di 20 miliardi di sterline per il suo acquirente.

Le autorità avevano “condotto indagini rigorose e forensi” e raccolto più di 2 milioni di documenti nel corso dell’indagine, che esaminava “se ogni individuo potesse o meno mancare di idoneità e correttezza per ricoprire determinati ruoli di alto livello nel settore dei servizi finanziari in futuro”, Lo ha detto la Banca d’Inghilterra in una nota.

La FCA ha annunciato all’inizio del 2016 che avrebbe avviato una nuova indagine sull’alta dirigenza di HBOS, dopo che una pungente revisione guidata da Andrew Green QC aveva criticato la precedente risposta normativa come inadeguata. La decisione è stata presa da Andrew Bailey, che all’epoca era amministratore delegato della Fca e ora è governatore della BoE.

Le conclusioni dell’indagine FCA sono state ritardate di anni dopo che è emerso che era stato depositato un deposito di prove potenzialmente importanti.

La decisione di non agire potrebbe essere dannosa per Nikhil Rathi, che è diventato capo della FCA nell’ottobre 2020. È già sotto pressione, con l’organizzazione che soffre di morale basso, possibili scioperi, un arretrato di casi e pochi notevoli successi nell’applicazione.

Lloyds ha anche affrontato le ricadute dello scandalo HBOS per più di un decennio ed è stato criticato per la sua cattiva gestione della crisi che ha ereditato.

Un’indagine della polizia correlata su una frode presso la filiale di HBOS Reading ha portato alla condanna e all’incarcerazione di sei persone. Decine di clienti delle piccole imprese sono stati rovinati tra il 2003 e il 2007 quando banchieri corrotti hanno cospirato con i cosiddetti consulenti di turnaround per saccheggiare le società che erano state collocate nell’unità “ad alto rischio” della banca.

Lloyds alla fine si è scusato e ha pagato un risarcimento a un’informatrice, Sally Masterton, che nel 2015 è stata costretta a lasciare dopo aver scritto un rapporto critico nei confronti della gestione della vicenda da parte della banca. Lloyds ha ammesso di aver agito con “integrità e buona fede”.