Ven. Mar 1st, 2024

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L’informatica quantistica sta iniziando a mantenere la sua promessa come strumento cruciale di ricerca scientifica, sostengono i ricercatori IBM, mentre il gruppo tecnologico statunitense tenta di sedare i timori che la tecnologia non riuscirà a soddisfare le grandi speranze.

L’azienda dovrebbe svelare lunedì 10 progetti che sottolineano la potenza del calcolo quantistico quando abbinato a tecniche consolidate come il supercalcolo convenzionale, ha affermato Dario Gil, il capo della ricerca.

“Per la prima volta ora disponiamo di sistemi sufficientemente grandi, sufficientemente capaci, da poter svolgere un utile lavoro tecnico e scientifico”, ha detto Gil in un’intervista.

I documenti presentati lunedì sono il lavoro di IBM e di partner tra cui il Los Alamos National Laboratory, l’Università della California, Berkeley e l’Università di Tokyo. Si concentrano principalmente su aree come la simulazione della fisica quantistica e la risoluzione di problemi di chimica e scienza dei materiali.

Le aspettative che i sistemi quantistici sarebbero ormai vicini agli usi commerciali hanno stimolato un’ondata di finanziamenti per la tecnologia negli ultimi anni. Ma i segnali che le applicazioni aziendali sono più lontane del previsto hanno portato ad avvertimenti di un possibile “inverno quantico” con un calo della fiducia degli investitori e del sostegno finanziario.

Gli annunci di IBM suggeriscono che le principali applicazioni della tecnologia non si sono ancora completamente estese all’ampia gamma di attività informatiche commercializzabili che molti operatori del settore desiderano vedere.

“Ci vorrà un po’ di tempo prima di passare dal valore scientifico al valore, diciamo, di business”, ha affermato Jay Gambetta, vicepresidente quantistico di IBM. “Ma secondo me la differenza tra ricerca e commercializzazione si sta restringendo”.

I ricercatori IBM hanno affermato che i recenti progressi hanno rafforzato la loro fiducia nel potenziale a lungo termine del calcolo quantistico, anche se non hanno fatto previsioni su quando entrerà nel mainstream commerciale. Invece, hanno stabilito un calendario di 10 anni per raggiungere sistemi molto più capaci e “corretti dagli errori”.

L’informatica quantistica sfrutta le proprietà delle particelle subatomiche che rendono possibile che si trovino in molti stati diversi contemporaneamente. Ciò consente alle macchine quantistiche di eseguire un gran numero di calcoli simultaneamente e potenzialmente di risolvere problemi che vanno oltre la portata dei computer tradizionali. Ma i qubit su cui si basano i sistemi sono instabili e mantengono il loro stato quantistico solo per periodi molto brevi, introducendo errori, o “rumore”, nei calcoli.

IBM ha affermato che le nuove applicazioni scientifiche per i suoi sistemi segnano la fine della prima fase sperimentale di sviluppo degli ultimi sette anni. Ciò ha comportato il collegamento di un numero sufficiente di qubit per eseguire calcoli, la comprensione di come controllare i qubit in modo sufficiente per poter effettuare misurazioni pratiche dei loro stati e lo sviluppo dei primi algoritmi.

I computer quantistici sono in teoria adatti a modellare il comportamento subatomico delle sostanze. Ciò suggerisce potenziali usi nella ricerca di nuovi materiali, nella risoluzione di problemi energetici e nella scoperta di nuovi prodotti farmaceutici.

IBM ha affermato che i ricercatori stanno anche cercando di utilizzare i sistemi quantistici per trovare correlazioni in grandi quantità di dati e per affrontare i cosiddetti problemi di ottimizzazione che potrebbero aiutare a migliorare i processi aziendali.

Nonostante la mancanza di progressi negli usi commerciali della tecnologia, Gil ha affermato che le aziende che utilizzano i sistemi quantistici di IBM come parte delle loro attività di ricerca e sviluppo continuano a investire “intorno ai cicli”.

“Continuiamo a vedere una base industriale molto sana che sta investendo nella tecnologia”.