Ven. Mar 1st, 2024

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La prevista acquisizione di iRobot da parte di Amazon per 1,45 miliardi di dollari ha suscitato un’obiezione formale da parte dell’autorità di regolamentazione antitrust dell’UE, secondo la quale l’accordo potrebbe consentire al colosso della tecnologia di sfruttare la sua posizione dominante per punire i rivali del produttore di Roomba.

L’UE, che ha condotto un’indagine approfondita sull’acquisizione annunciata lo scorso anno, ha affermato lunedì in una comunicazione delle obiezioni che l’accordo proposto “potrebbe limitare la concorrenza nel mercato dei robot aspirapolvere”.

Il passaggio procedurale non equivale a un veto totale sull’accordo e Amazon può impegnarsi con l’autorità di regolamentazione per affrontare le sue preoccupazioni. L’UE ha tempo fino al 14 febbraio per prendere una decisione finale.

Amazon ha affermato che “continuerà a lavorare attraverso il processo con la Commissione Europea e [we are] concentrato sull’affrontare le sue domande e le eventuali preoccupazioni individuate”.

iRobot “si trova ad affrontare una forte concorrenza da parte di altri fornitori di aspirapolvere” e Amazon potrebbe fornirgli “le risorse per accelerare l’innovazione”, ha aggiunto la società.

Le azioni di iRobot sono scese di quasi il 20% in seguito alla notizia.

Esprimendo le sue preoccupazioni, l’UE ha affermato che Amazon sarebbe in grado di ridurre la visibilità dei robot aspirapolvere rivali sul suo mercato online – dove molti consumatori in Francia, Germania, Spagna e Italia probabilmente andranno ad acquistarli – in diversi modi, come ridurre la loro importanza nei risultati di ricerca e negare loro l’accesso a importanti etichette di prodotto.

Anche la Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha indagato sull’accordo iRobot, ma deve ancora contestarlo formalmente. Lunedì ha rifiutato di commentare.

Amazon, che opera in una vasta gamma di settori, dall’e-commerce al cloud computing, allo streaming video e ai generi alimentari, ha attirato da tempo l’attenzione delle autorità di regolamentazione della concorrenza negli Stati Uniti, nel Regno Unito e nell’UE.

La FTC ha intentato una vasta causa antitrust contro la società a settembre, sostenendo che stava usando il suo potere di monopolio per danneggiare consumatori, rivali e venditori.

Nel frattempo, nel dicembre dello scorso anno, Amazon ha raggiunto un accordo con l’autorità di regolamentazione antitrust dell’UE in cui ha accettato di non utilizzare i dati dei venditori sul suo mercato per informare le decisioni relative alla propria divisione di vendita al dettaglio.

Amazon si è impegnata a trattare allo stesso modo tutti i venditori sul suo mercato quando seleziona i prodotti per la sua “Buy Box”, che aumenta il profilo di venditori specifici nella parte superiore della pagina di un prodotto. Ha inoltre convenuto di stabilire condizioni non discriminatorie per l’accesso al suo marchio Prime.